Kategorie
Kosmologia

Zastosowania rakietoplanu – Ekspresowe doręczanie przesyłek

Zastosowania rakietoplanu – Ekspresowe doręczanie przesyłek

Świat ewoluuje w kierunku wytworzenia międzynarodowego rynku, który wymaga szybkich metod transportu na duże odległości. Rakietoplany mogłyby sprostać takiemu zapotrzebowaniu, pozwalając na transportowanie ładunków w odległe miejsca w czasie krótszym niż jedna godzina.

W 1994 roku grupa wiodących producentów branży lotniczo–kosmicznej, składająca się z przedstawicieli Boeinga, General Dynamics, Lockheeda, Martin Marietta, McDonnell Douglasa i Rockwell, opracowała raport Ciuil Space Transport Study (Analiza cywilnych środków transportu w przestrzeni kosmicznej), w którym uzasadniono zapotrzebowanie na tego typu usługi. W trakcie przygotowywania raportu przeprowadzono wywiady z licznymi przedstawicielami firm zajmujących się doręczaniem przesyłek (Federal Express i tym podobne), z których jasno wynikało, że wykazują oni zainteresowanie wejściem na rynek pojazdu, który byłby w stanie bardzo szybko przewozić ładunki w dowolny region kuli ziemskiej. Tak naprawdę już w 1986 roku Fred Smith, dyrektor Federal Express, opublikował dokument, w którym przedstawiał zalety, wynikające z zaoferowania tego typu usług. Jak to wówczas Smith wyraził: „Z naszych doświadczeń i badań wynika, że taki naddźwiękowy samolot byłby ekonomicznie opłacalny w naszej branży: nasi klienci, bardziej niż ktokolwiek inny, potrzebują lepszych środków transportu tego typu”. Rzeczywiście, według źródeł, z których korzystał raport CSTS, pojawiłby się duży rynek takich usług, nawet gdyby ceny transportu jednego kilograma ładunku dochodziły do 2000 dolarów. Oszacowano, że przy cenie 400 dolarów za kilogram łączna masa przewożonych rocznie przesyłek wyniosłaby w roku 2000 milion kilogramów, co zapewniałoby przychód w wysokości 400 milionów dolarów rocznie (400 dolarów/kg to cena, którą mógłby oferować nawet prymitywny system oparty na projekcie Pathfinder, gdyby pracował w trybie suborbitalnym; zakładając, że ładownia mieściłaby 2500 kilogramów, koszt lotu wynosiłby 500 tysięcy dolarów plus stuprocentowy margines bezpieczeństwa na nieprzewidziane wypadki). Przy takiej cenie najprawdopodobniej przesyłane byłyby głównie urządzenia elektroniczne, substancje biologiczne, organy ludzkie, kamienie szlachetne, układy scalone, pilnie potrzebne elementy przemysłowe i ważne dokumenty handlowe. Opierając się na badaniach aktualnych trendów przemysłowych, przypuszcza się, że tego typu rynek powiększałby się o 7% rocznie. Zakładając, że 100 milionów dolarów z przytoczonych 400 milionów dolarów to czysty dochód w skali roku, wstępne oszacowanie, oparte na założeniu, iż inwestycja zwraca się z dziesięcioprocentowym zyskiem, wskazywałoby, że rynek ekspresowych przesyłek lotniczych wart jest okrągły miliard dolarów.

Interesującą analogię do związku między wykorzystywaniem rakietoplanu do wynoszenia satelitów a posłużeniem się nim przy transporcie przesyłek można znaleźć w historii podboju oceanów przez ludzi. Przez tysiąclecia aktywność na morzach sprowadzała się do dwóch rzeczy. Po pierwsze, jednostki usiłowały ciągnąć bezpośredni dochód z bogactw morza, przede wszystkim dzięki połowom iyb. Tę aktywność można porównać z wykorzystywaniem satelitów, dzięki którym czerpie się dochody bezpośrednio z przestrzeni kosmicznej poprzez zapewnianie klientom środków łączności lub umożliwianie badań prowadzonych z orbity. Jakkolwiek dochodowe by nie było łowienie ryb, przez ostatnie 3000 lat znacznie większe dochody osiągnięto dzięki handlowi morskiemu, który kwitł dlatego, że morze zapewnia znakomity, stawiający niewielki opór ośrodek pozwalający transportować stosunkowo łatwo towary na duże odległości. Podobnie przestrzeń kosmiczna jest globalnym oceanem, który charakteryzuje się zerowym oporem ośrodka. Rakietoplany służące do przewożenia przesyłek wykorzystywałyby tę cechę, zapoczątkowując rozwój nowej dziedziny aktywności komercyjnej – transportu towarów przez przestrzeń kosmiczną, z czego dochody na dłuższą metę prawdopodobnie okazałyby się znacznie większe niż z usług związanych z wykorzystaniem satelitów czy innych urządzeń umieszczonych w kosmosie.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *